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Theory of the four movements and the general destinies
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  • French Title: Théorie des quatre mouvements et des destinées générales
  • Year: 1808
  • By: Fourier, Charles
  • Source: National Library of France
  • Language: French
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English Editorial:Charles Fourier (1772-1837), who was born into one of Besançon’s oldest merchant families, drew upon his travelling salesman’s experience to develop a social reform project. Appalled by the inequality he saw around him, Fourier wanted to set up a harmonious society where men followed their passions, achieving perfect happiness by virtue of a law he considered the counterpart of one that Newton had discovered: universal passionate attraction. Fourier first sketched out his thought system in Théorie des quatre mouvemens et des destinées générales (“Theory of the Four Movements and the General Destinies”), which was anonymously published in Lyon using the fake address of Leipzig in 1808. The subtitle announced that this was merely a "prospectus and announcement of a discovery". Fourierism, which reconciled reason and passion, won a widespread following despite the failed phalanstère experiment. A century later Fourier’s epicurean, poetic socialism was popular with the Surrealists: André Breton sang the praises of the "great visionary who believed he had defeated routine and unhappiness" (Ode to Charles Fourier, 1947).

French Editorial: Issu de l’une des plus anciennes familles commerçantes de Besançon, Charles Fourier (1772-1837) tire de son expérience de commis un projet de réforme sociale. Aux inégalités qu’il lui est donné de voir dans la Civilisation il oppose l’état d’Harmonie, société dans laquelle les hommes, n’obéissant qu’à leurs passions, réalisent le bonheur parfait en vertu d’une loi --- pendant de celle exposée par Newton --- : l’attraction passionnelle universelle. Fourier livre une première ébauche de son système de pensée dans un livre publié anonymement à Lyon, sous la fausse adresse de Leipzig, en 1808, sous le titre Théorie des quatre mouvemens et des destinées générales, avec un sous-titre indiquant qu’il ne s’agit que des " prospectus et annonce de la découverte ". Réconciliant raison et passion, le fouriérisme fait école en dépit de la malheureuse expérience des phalanstères. Son socialisme épicurien et poétique séduira un siècle plus tard les surréalistes, dont André Breton qui se fera le chantre de ce " grand visionnaire qui cru[t] avoir raison de la routine et du malheur " (Ode à Charles Fourier, 1947).

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